Введена в практику удобная для съемки и картографирования территории любых размеров, а также и для строительства система плоских прямоугольных координат Гаусса. Осью абсцисс этой системы является проекция на плоскость осевого меридиана зоны, а осью ординат — проекция экватора. Зона — это часть поверхности Земли, ограниченная меридианами с разностью долгот либо 6, либо 3°. Средний меридиан зоны называется осевым. Для ориентирования линий, расположенных в пределах зоны, служат дирекционные углы.

Дирекционным углом а называется угол, образуемый осью X зоны или линией, параллельной ей, и проекцией заданной линии. Дирекционный угол отсчитывается от северного конца осевого меридиана, т. е. от положительного направления оси X по направлению движения часовой стрелки от заданной линии. Дирекцион-ный угол может иметь значения от О до 360°.