Экологическое картографирование — сравнительно молодая учебная и научная дисциплина. Ее история насчитывает лишь немногим более двух десятилетий, однако она (с различными вариациями названия) уже прочно вошла в учебные планы подготовки картографов и экологов, а по числу научно-теоретических публикаций и реально созданных карт не уступает многим давно сложившимся подразделениям в тематической картографии. Подобно другим областям тематической картографии, экологическое картографирование представляет собой «стыковую» дисциплину и образует сложное единство специфических, в данном случае экологических (геоэкологических), методов получения и территориальной интерпретации данных о состоянии окружающей среды, и общекартографических приемов географически корректного отображения информации. Основное отличие экологического картографирования состоит в том, что его развитие не ограничивается собственными отраслевыми рамками, а проявляется в экологизации содержания карт едва ли не всех других тематических областей. В исследовании и решении экологических проблем участвуют специалисты разных, подчас очень далеких областей знания (биологи, географы, медики, инженеры, юристы, социологи и политологи). В такой ситуации карта часто является едва ли не единственным универсальным языком общения специалистов разных наук. Карта была и остается наиболее эффективным способом показа любых явлений, характеристики которых изменяются в пространстве. Расселение человека, распространение живых организмов, так же как и состояние среды их обитания, обладают свойством пространственной изменчивости. Поэтому анализ экологической обстановки неотделим от ее картографирования. Анализ карт позволяет учитывать свойства природных ландшафтов, их воздействие на миграцию загрязняющих веществ и устойчивость экосистем. Однако недостаточный учет природных особенностей при картографировании, к сожалению, пока широко распространен и способствует формированию неверных представлений, когда характеристики выбросов и сбросов загрязняющих веществ, заболеваемости и т. п. относят к административно-территориальным единицам, без учета их внутренних различий. Неверные или неточные представления о пространственной локализации экологических проблем ведут к ошибкам при выборе путей их решения. Для обеспечения корректности экологических карт и формируемых на основе их анализа выводов решающее значение имеет анализ физического смысла и факторов пространственной и временной изменчивости показателей, применяемых для характеристики экологической обстановки, а также условий корректности этих показателей. Сопоставление разнообразных показателей создает предпосылки для выработки навыков анализа пространственно-временной динамики экологических ситуаций, а также влияющих на них природных и техногенных факторов. В настоящее время сложилось два основных подхода к пониманию содержания экологического картографирования и его места в профессиональной подготовке по географическим и экологическим специальностям. В рамках первого (геоинформационного или технологического подхода) экологическое картографирование рассматривается как разновидность тематического; при этом упор делается на применении современных геоинформационных технологий к готовым материалам экологического содержания (базы данных об объемах загрязнения, результаты мониторинга, материалы дистанционных съемок и др.). В рамках второго (географического) подхода экологическое картографирование, как указывалось выше, предстает как интег-ративная дисциплина, призванная соединить знания о принципах экологии и природопользования, закономерностях функционирования природных и социальных систем с широким географическим кругозором, основанным на знании вертикальной (покомпонентной) и горизонтальной (ландшафтной или геосистемной) структуры биосферы. Оба подхода друг другу не противоречат; первый более оправдан при подготовке картографов, а второй — в обучении по экологическим специальностям. Основные разделы курса экологического картографирования: ? теоретические основы экологического картографирования (место и роль картографирования в охране окружающей среды, значение для картографирования экологических законов и принципов других наук, в частности квалиметрии как науки об оценке и измерении качества); ? эколого-картографическое источниковедение (особенности, преимущества и ограничения источников информации об экологической обстановке, таких как дистанционное зондирование, параметры источников загрязнения и математическое моделирование процессов рассеяния, показатели загрязненности компонентов природной среды, биоиндикаторы); ? методология экологического картографирования (смысловая нагрузка и способы картографического изображения показателей экологической обстановки, их территориальная интерпретация, пространственная и временная интеграция); ? содержание и методы составления экологических карт (учет и картографическое представление долговременного и кратковременного загрязнения воздуха, химических и биологических параметров поверхностных и подземных вод, физических факторов среды, биологических и геолого-геоморфологических аспектов экологических проблем, комплексное экологическое картографирование); ? прикладное экологическое картографирование и использование экологических карт (картографическое обеспечение инженерно-экологических изысканий, картографирование при выполнении ОВОС, экологические аспекты кадастрового картографирования, географический анализ экологических проблем).