Электронные дальномеры — светодальномеры и радиодальномеры, которыми измеряют расстояние О по промежутку времени т, затрачиваемого электромагнитными волнами световых или радиосигналов на прохождение от начальной до конечной точки измеряемого расстояния и обратно.

Международным геодезическим и геофизическим союзом скорость электромагнитных колебаний в вакууме принята на Генеральной ассамблее в 1957 г. (в Торонто) равной 299 792,5 км/с, с погрешностью около ±0,1—0,2 км/с, с относительной погрешностью порядка 1/2 000 000. Величину т определяют косвенно путем измерения разностей фаз прямого и обратного направлений сигналов. Величину с постоянной дальномера определяют на специальном базисе. В измеренное в воздушной среде расстояние вводят поправки за температуру, давление и влажность воздуха.