Наиболее изучены процессы, связанные с изменением инженерно-геологического состояния грунтов при разрывных геодеформациях. Землетрясения представляют собой мощные геодинамические проявления (геодеформации разрывного типа). После разрыва накопленная энергия переходит в энергию упругих волн напряжений, распространяющихся из гипоцентра во все стороны со скоростями от сотен метров до нескольких километров в секунду. Разрывы в очагах сильных землетрясений могут протягиваться на несколько сот километров.