Мелиорацией земель называют комплекс мероприятий по улучшению природных условий эксплуатируемых земель и методов их использования. Различают мероприятия гидромелиоративные и агромелиоративные. Гидромелиорация связана с орошением или осушением земель, агромелиорация — с усилением водопроницаемости и влагоемкости почвенного слоя, ускорением поверхностного стока. Наибольшие по объему и сложности геодезические работы выполняют при проектировании и строительстве оросительных и осушительных систем.

Оросительная система представляет собой комплекс гидротехнических сооружений, забирающих воду из источника орошения и распределяющих ее по орошаемой площади. Водозабор из источника может быть самотечным или напорным (с помощью насосов). По конструкции оросительная система может быть открытой, закрытой и комбинированной.

В закрытой оросительной системе вода для полива подается от водозабора под напором по уложенным в земле трубам. Распределительная сеть состоит из трубопроводов с водовы-пусками в каждую поливную борозду или гидрантами для забора воды дождевальными машинами. Трубопроводы сооружают с уклоном (не менее 0,001) для выпуска воды на зимний период.