Компьютерные технологии применительно к задачам геологического картирования и прогноза полезных ископаемых начали развиваться с середины 70-х годов XX века, но по настоящему массовое их использование связано с широким распространением персональных компьютеров. Под компьютерными технологиями понимается совокупность программных средств, реализующих функции хранения, обработки и визуализации данных с использованием комплекса выбранных технических средств. Электронной (цифровой) картой называется вид картографической продукции, произведенной на базе компьютерных технологий и визуализированной на экране монитора или с использованием средств вывода информации.

Компьютерные технологии позволяют:

S вводить, хранить и оперативно обрабатывать большие массивы разнообразной геолого-геофизической информации с образованием геолого-картографических баз данных;

S на основе комплексирования информации и современных методов анализа получать новую информацию;

S оперативно отражать и корректировать фактическую ситуацию на электронных картах;

S проводить прогнозно-металлогеническую оценку территорий и т.д.

Все эти функции выполняют геоинформационные системы (ГИС). Наибольшее распространение в российском геологическом информационном пространстве имеют системы ArcGis, Mapinfo (США), ПАРК (РФ, «Ланэко») и ее модификация GeoShaper (Южно-Российский государственный технический университет), ИНТЕГРО (РФ, ВНИИГеосистем).