Так называют один из видов физического нивелирования, основанного на использовании свойств уровней жидкости в сообщающихся сосудах. Гидростатический нивелир — простейший инструмент, фиксирующий различие высотных отметок.

Простейший прибор состоит из двух или нескольких прозрачных цилиндрических сосудов (стеклянных трубок) со шкалами, соединенных между собой шлангом. Зная отметку нуля шкалы одной из трубок, можно определить по положению уровня жидкости в других трубках превышения и отметки нулей остальных трубок. В качестве жидкости часто используется кипяченая вода. Способ определения превышения одной точки над другой понятен из рисунка. Если, например, известна отметка Нц точки В. то отметка На точки А будет равна: