Гидротехнические сооружения предназначаются для использования водных ресурсов и для борьбы с водной стихией.

В зависимости от вида используемого естественного потока или водоема различают речные, озерные и морские гидротехнические сооружения.

По характеру воздействия на водный поток или водоем гидротехнические сооружения условно подразделяют на три основные группы:

водоподпорные — испытывают на себе напор воды и удерживают ее перед собой. К их числу относятся различные дамбы и плотины;

водопроводящие — служат для отвода или подвода воды из одних пунктов к другим. К ним относятся каналы, трубопроводы, гидротехнические тоннели;

регуляционные — определяют условия протекания водных потоков в руслах; ограничивают наносы, размывы; регулируют действие волн, течений. Это волноломы, льдозащитные стенки, бе-рего- и дноуглубительные системы.

Кроме того, различают специальные виды гидротехнических сооружений, например: портовые сооружения, здания гидроэлектростанций (ГЭС), судоходные шлюзы, мелиоративные, рыбоводческие, лесопропускные, санитарные сооружения и др.

Группа различных гидротехнических сооружений, связанных общей водохозяйственной целью и местоположением, составляет узел гидротехнических сооружений или гидроузел.