К графическому способу можно отнести и определение площади с помощью палеток. Палетки бывают прямолинейные и криволинейные. Они представляют собой системы линий, наносимых на прозрачную основу (целлулоид, стекло, плексиглас, восковка).

Чтобы определить площадь квадратной палеткой, подсчитывают сначала число полных сантиметровых квадратов, ограниченных утолщенными линиями, затем число полных мелких квадратов и, наконец, путем сложения расположенных на границе участка частей неполных мелких квадратов (с определением на глаз доли каждой частицы от полного мелкого квадрата). Последняя операция является наименее точной частью работы с квадратной палеткой. Этой палеткой можно определять площадь с погрешностью до 2%.

Длины средних линий измеряют циркулем с помощью поперечного масштаба, выражая их в единицах измерений на местности в соответствии с масштабом плана (карты). Точность определения площади параллельной палеткой выражается десятыми долями процента.

Криволинейные палетки строят также в виде системы гипербол (гиперболические палетки) для определения площадей простейших геометрических фигур, однако эти палетки непригодны для определения площадей, ограниченных произвольными кривыми линиями.