Инвар как сплав двух металлов (64% стали и 36% никеля) обладает чрезвычайно малым коэффициентом расширения (в 40 раз меньше, чем у стали). Поэтому существенные погрешности в измеренных расстояниях, возникающие обычно из-за неточного определения температуры стальной ленты, при пользовании инварными лентами практически отсутствуют и благодаря этому точность измерений инварной лентой достигает 1 : 100 000.