Длина таких проволок обычно 24 или 48 м. Проволоку подвешивают на особых штативах с блоками, через которые она натягивается грузом 10 кг. Кроме того, устанавливаются еще штативы с целиками для фиксирования расстояния по каждой проволоке. Точность измерения расстояний инварными проволоками со шкалами 1 : 1 000 000 — это наивысшая в настоящее время точность непосредственного измерения расстояний.

Длину ленты или проволоки регулярно определяют на специальных компараторах, причем с такой точностью, которая значительно превышает точность измерения расстояний компарируемой лентой или проволокой. Натяжение в момент компарирования обычно равно 10 кг, т. е. натяжению, при котором измеряют расстояние.

Мерные приборы компарируют не менее одного раза в год, и после каждого компарирования выдается свидетельство, в котором записывают дату компарирования и уравнение мерного прибора (его длину при температуре компарирования). Мерными приборами, предназначенными для измерений с точностью выше 1 : 2000, пользоваться нельзя, если нет свидетельства об их компарировании в текущем году.