Проекты вертикальной планировки чаще всего составляют на основании материалов геометрического нивелирования поверхности по квадратам. В этом случае отметки точек земли и горизонтали характеризуют рельеф с точностью, требуемой Для решения задач вертикальной планировки.

Проекты вертикальной планировки предусматривают изменение форм и уклонов естественной поверхности земли, что отображается на карте проектными отметками и проектными горизонталями. Масштаб топографической карты и степень точности и подробности изображения на карте естественного рельефа должны позволять выбрать на ней с достаточной точностью наиболее целесообразное положение проектных плоскостей и пoвepxнocfeй в отношении как уклонов, так и объема земляных работ, связанных с вертикальной планировкой.

Применяются различные способы для определения наиболее выгодного положения проектируемых плоскостей (соблюдение уклонов, баланса земляных работ, минимума земляных работ).

Кроме того, топографическую карту используют при подсчете объема земляных работ (по горизонталям или профилям, по сетке квадратов).

Проектные отметки в вершинах квадратов определяют по проектным горизонталям путем интерполирования. После этого вычисляют рабочие отметки в точках вершин квадратов и проводят на карте линию нулевых работ, т. е. границу между насыпью и выемкой. Объемы подсчитывают отдельно как для насыпи, так и для выемки.

При проектировании отдельных кварталов города или промышленного предприятия объемы земляных работ вычисляют для каждого отдельного квадрата сетки и составляют картограмму земляных работ, которая служит дополнением к проекту вертикальной планировки на топографической карте. Этой картограммой пользуются при осуществлении на местности проекта вертикальной планировки.

Для подсчета объемов с помощью профилей на последних должны быть показаны проектные, фактические и рабочие отметки, расстояния, уклоны, нулевые точки, проектируемые здания и сооружения.

Необходимой точности вертикальной планировки в большинстве случаев удовлетворяют размеры квадратов и расстояния между профилями, равные 20 м. Но если местность ровная, то в ряде случаев можно увеличить это расстояние до 50 м.