Выбор участка под строительство городов, поселков, промышленных предприятий и инженерных сооружений сопровождается изучением природных и экономических условий района намечаемого строительства — климата, растительности, рельефа, гидрографии, геологии, почв, плотности, состава и занятия населения и др. Первые сведения по большинству этих вопросов можно получить с географических, топографических, геологических, климатических, почвенных, экономических и других карт. Одновременно определяют состав, характер и объем недостающих на картах сведений и намечают мероприятия по их получению.