Отсчет направления. Отсчетом называют угол между нулевым делением лимба и указателем (нулевым штрихом) отсчетного приспособления. В теодолитах со стеклянными кругами, изготовляемыми в настоящее время, для отсчетов используют штриховые и шкаловые микроскопы или микроскопы-микрометры. В первом случае отсчет по лимбу берут «на глаз» по вертикальному штриху. Во втором, в поле зрения шкалового микроскопа, видны деления лимба и шкалы, размер которой равен одному делению лимба. Нулевой штрих этой шкалы является указателем. Отсчет состоит из целого числа делений лимба, к которому прибавляют отсчет по шкале.

Теодолиты разных типов отличаются друг от друга точностью отсчетов, увеличением зрительной трубы, наличием или отсутствием круга для измерения вертикальных углов и другими особенностями. Теодолит с вертикальным кругом, дальномером и буссолью называется теодолитом-тахеометром.