Горизонтальное расстояние по прямой между двумя заданными на карте точками можно измерить непосредственно линейкой с делениями или циркулем-измерителем. Если раствор циркуля перенести к поперечному масштабу, то расстояние определится точнее, чем прикладыванием линейки с делениями к измеряемой линии. Хорошим циркулем-измерителем или штангенциркулем при помощи поперечного масштаба расстояние можно измерить с погрешностью, не превышающей на карте 0,3 мм, если бумага не деформирована.

На современных топографических картах СССР местность изображается в конформной проекции Гаусса. В силу свойств этой проекции все линии изображаются на карте больше своих действительных размеров на величину М (редукции на плоскость Гаусса),

Наибольшее искажение длин будет на краю зоны. Но если зона трехградусная, то искажение будет незначительным и учитывать его при графическом определении расстояний не нужно.

Длины извилистых линий измеряют по карте либо циркулем, раствор которого должен быть тем меньше, чем меньше извилины линии, либо курвиметром. Точность измерений извилистых линий значительно ниже (особенно курвиметром) точности измерения прямых линий. Для определения цены деления курвиметра прокатывают колесико по прямой линии известной длины, например по стороне координатной сетки, и делят длину линии на число делений шкалы курвиметра, полученное как разность отсчетов по стрелке до и после прокатки колеса. Цену деления следует определить несколько раз и за окончательный результат взять среднее арифметическое.