Вертикальный круг многих существующих теодолитов состоит из лимба, алидады и цилиндрического уровня при алидаде. У некоторых новых оптических теодолитов такого уровня нет.

Деления вертикального круга современных теодолитов нанесены по всей окружности и оцифрованы так же, как и на лимбе горизонтального круга. Рекомендуется отсчитывать градусы по верньеру, ближайшему к окуляру зрительной трубы.

Необходимо помнить, что отсчеты по вертикальному кругу берут только после приведения в нуль-пункт пузырька уровня на алидаде вертикального круга с помощью ее микрометренного винта.

У некоторых новых конструкций оптических теодолитов, например Т15, Т20, место нуля вертикального круга устанавливается на нуль автоматически, с помощью особого оптико-механического приспособления, называемого компенсатором. Уровня при алидаде вертикального круга у таких теодолитов нет.

Если угол наклона измеряется для вычисления превышений, то перед полученным значением угла следует поставить знак (плюс или минус). Угол наклона, измеренный для вычисления поправки за наклон линии к горизонту, сопровождать знаком не обязательно, так как поправка вводится всегда со знаком минус.

В процессе измерения вертикальных углов необходимо следить за постоянством места нуля. Колебания его не должны превосходить полуторной точности отсчитывания по вертикальному кругу.

Для удобства вычисления значений углов наклона желательно сделать место нуля возможно близким к 0°0'. В приборах с уровнем на алидаде вертикального круга такое исправление МО достигается следующим образом. Приведя наводящим устройством алидады вертикального круга пузырек уровня на ней в нуль-пункт, устанавливают вертикальный круг на отсчет, равный МО. Затем, действуя тем же наводящим устройством, совмещают нуль первого верньера с нулем лимба вертикального круга, после чего исправительными винтами уровня приводят пузырек его в нуль-пункт.