Прямые (непосредственные) измерения длины выполняют с помощью лент, рулеток, мерных проволок и длиномеров. Такие измерения весьма трудоемки, они обеспечивают сравнительно высокую точность в пределах длины мерного прибора и применяются для измерения небольших расстояний — до нескольких сот метров.

Мерная лента представляет собой стальную полосу длиной 20, 24 и 50 м, шириной 10—15 мм, толщиной 0,4—0,5 мм. Применяются штриховые и шка-ловые ленты. На штриховых лентах метры отмечены металлическими пластинами, полуметры — заклепками, а дециметровые — круглыми отверстиями. На концах ленты имеются ручки, вырезы для шпилек (при фиксации ленты на земле) и нанесены штрихи номинальной длины ленты. Шкаловые ленты несут сантиметровые и миллиметровые шкалы на крайних дециметрах ленты.

В процессе измерений расстояний до 150 м ленту последовательно укладывают в створе измеряемой линии «на глаз», натягивая ее «от руки». При расстояниях более 150 м линию провешивают, устанавливая в створе дополнительные вехи. При точных измерениях натяжение выполняют с помощью динамометра.

Точность измерения лентой зависит от условий измерения, погрешностей ленты, углов наклона местности, постоянства натяжения, нестворности, искривления и провисания ленты. Относительная точность линейных размеров составляет:

1/3000 — при благоприятных условиях измерения,

1/2000 — при обычных (средних) условиях измерений,

1/1000 — при неблагоприятных условиях измерения (плохая погода, песча-пый или скальный грунт и пр.).

На точность линейных измерений существенное влияние оказывает и окружающая температура. Ее повышение на 40С приводит к увеличению длины стальной 20-метровой ленты на 0,2 мм. Например, если измерить расстояние 100 м зимой при температуре t = -20°С, а затем летом при t = + 20°С, то разница полученных результатов измерений составит 4 см — это очень много. Следовательно, при работе нужно ввести поправку на температуру. Чтобы уменьшить погрешность, вызываемую изменением температуры, мерные проволоки и ленты некоторых рулеток делают из инвара — сплава, содержащего 36% никеля и 64% железа. Температурное расширение такого материала в 10 раз меньше, чем стали.

Рулетки. В геодезических измерениях применяются металлические рулетки: стальные и инварные, Они имеют номинальную длину 5, 10, 20, 30 или 50 м. Цепа деления таких рулеток обычно равна 1 мм. В зависимости от класса инструмента и методики измерений относительная погрешность при измерениях рулеткой и колеблется в пределах от 1/1000 до 1/15000. При точных измерениях на ровной площадке при длине 150 м ошибка не должна превышать 10 мм.

Мерные проволоки. Измерение расстояний с высокой точностью (относительная погрешность до 1/25000 и ниже) обеспечивают мерные проволоки диаметром 1,65 мм, которые имеют длину 24 м и 48 м. Мерная проволока используется в комплекте с приспособлениями и инструментом для ее установки, натяжения и снятия отсчета.

Для измерения расстояния таким подвесным мерным прибором предварительно по створу линии устанавливают штативы с целиками через 24 или 48 м. На первом и последнем штативе в качестве целиков используется оптический центрир (лот-аппарат) для точной установки его над конечными точками линии.

Обычно измерения по пролетам ведут последовательно, а для контроля и повышения точности — в прямом и обратном направлениях. Укороченный пролет (домер) измеряют рулеткой. В процессе работы превышения между целиками на каждом пролете измеряют нивелиром и вводят поправки за наклон линий и за температуру измерений.

Длиномеры. Это модернизированные приборы для измерения расстояний от 1 до 500 м с относительной погрешностью в пределах 1/5000 + 1/20000. Измерительный блок длиномера состоит из мерного диска, счетного механизма и тормозного устройства. В комплект его входят: основной прибор, бабина с проволокой диаметром 0,8 мм, две стойки со стременем, головка с блоком, две шкалы с делениями через 5 мм длиной по 20 см, гиря массой 15 кг, динамометр, оптические центриры и штативы с целиками, термометр-пращ. Схема измерений длиномером аналогична схеме измерения пролета проволокой. При этом на задней точке располагается бобина с проволокой, а на передней — блок с грузом.