Региональное геологическое картирование проводится с целью получения комплексной геологической информации, составляющей фундаментальную основу системного геологического изучения территории страны и прогнозирования месторождений полезных ископаемых. Оно призвано обеспечивать геологическое обоснование и удовлетворение потребностей различных областей народного хозяйства при решении широкого круга вопросов в области геологоразведки, горного дела, мелиорации, строительства, обороны, рационального природопользования, экологии. Процесс составления геологических карт обычно называется геологическим картированием, причем в это понятие включаются как общие теоретические вопросы создания карт, так и вопросы методики, технологии и т.д. Поэтому понятие «картирование» целесообразно применять как термин свободного пользования, объединяющий все направления геологической картографии. Собственно процесс составления карты методом полевых маршрутных исследований называется геологической съемкой, а составление карты путем камерального обобщения материалов геологической съемки и других данных -геологическим картографированием. Геологическое картирование представляет собой научно-методическую геологическую дисциплину, занимающуюся рассмотрением способов выявления и изображения геологического строения отдельных участков земной коры. Результаты региональных геологических исследований в виде различных карт геологического содержания образуют существенную часть научной информационной основы для выявления закономерностей формирования, размещения и прогнозирования месторождений полезных ископаемых, геологического обоснования долгосрочных и краткосрочных программ по оценке минерально-сырьевых ресурсов в различных регионах страны. Они также направлены на удовлетворение потребностей различных отраслей промышленности и сельского хозяйства в систематизированной геологической информации при решении широкого круга вопросов в области собственно геологоразведки, горного дела, мелиорации, строительства, обороны, экологии и прогноза опасных, в том числе катастрофических, природных процессов и явлений. В настоящее время государственное геологическое изучение территории России проводится в соответствии с подпрограммой «Минерально-сырьевые ресурсы» Федеральной целевой программы «Экология и природные ресурсы России (2002 - 2010 годы)». Программой предусмотрено создание комплектов Государственных геологических карт различных масштабов как фактологической (первичной) и интерпретированной геологической информации о геологическом строении территории страны. Стратегическим направлением развития геологической картографии является широкое внедрение геоинформационных (ГИС) технологий на всех этапах получения и обработки геологической информационной продукции. Последние должны обеспечить создание и ведение баз первичных и производных данных, анализ введенной геолого-картографической информации, прогноз геологической ситуации и полезных ископаемых, построение производных карт геологического содержания. Обязательными элементами информационного пакета являются электронные карты. Современные состав и строение земной коры являются результатом огромного числа разнообразных геологических процессов, происходивших на Земле в течение длительного времени. В логической последовательности вопросов, задаваемых любым исследователем (Что? Как? Почему?) геоисторический анализ занимает ключевое место, так как обобщает ответы на первые два вопроса и отвечает на третий. Он опирается на материалы статической геологии, поставляющей сведения об объектах и их свойствах (литология, петрография, структурная геология), динамической геологии, дающей информацию о процессах (общая геология, геотектоника), использует их, опираясь на принцип актуа-лизма, и выдвигает соображения об эволюционном развитии. Геоисторический анализ способствует формированию научного мировоззрения, так как располагает громадным материалом, подтверждающим материальность мира и эволюционный характер его развития. Он открывает законы и явления, которые служат основой диалектического материализма. Ф. Энгельс в "Диалектике природы" подчеркивал, что без геологии не может быть выработан целостный взгляд на неорганическую природу. Основным источником информации об устройстве земной коры являются образцы горных пород, собранные геологами в полевых условиях, изученные и обработанные в лабораториях. Но эти отдельные образцы несут информацию прежде всего о материале их слагающем, то есть о веществе. К ним необходимо добавить наблюдения геологических тел, из которых взяты образцы: формы тел, их отношения друг к другу, положения тел в общей структуре земной коры, наконец, наблюдения особенностей горных пород, иллюстрирующих условия их образования (фациальные особенности). Комплекс перечисленных геологических наблюдений предоставляет исследователю тот историко-геологический материал, анализ которого позволит познать строение, последовательность и историю формирования и развития отдельных участков земной коры. В результате появляется геологическая карта.