Геодезические приборы классифицируются по различным признакам: назначению, точности, конструктивным особенностям, степени автоматизации измерительных операций и др. C учетом характера выдаваемой информации различают 5 осповпых групп приборов: угломерные, для измерения высот (превышений), для измерения расстояний (длин линий), комбинированные (универсальные) н прочие приборы (оборудование и принадлежности). Кроме того, с точки зрения метрологии среди приборов выделяют средства измерений (СИ) и приборы, пс являющиеся измерительными.

Важной особенностью многих геодезических приборов является наличие пстроенных элементов текушего контроля функционального состояния и правильности приведения технологических операций. K таковым относятся: уровни, отсчетные шкалы и микроскопы, наблюдательные оптические системы, компепсаторы, индикаторы и т. п. Эти и им подобные конструктивные элементы геодезических приборов позволяют проводить их мстрологическое обслуживание, как в стационарных, так и в полевых условиях.

Методика геодезических измерений строится таким образом, чтобы о качестве работы можно было судить нс только по сходимости повторных измерений, но и по соблюдению заданных математических условий (с учетом установленных допусков).

По признаку точности измерений геодезические приборы подразделяются на высокоточные, точные и технические приборы. Кроме того, иногда предлагается выделять приборы повышенной и пониженной точности, а также средства средней и малой точности. B стандартах на нивелиры и теодолиты, например, к высокоточным отнесены приборы со средней квадратичсской погрешностью измерения не более 1 мм па 1 км хода и 1" — для углов, Соответственно к точным приборам — с погрешностью не более 5 мм на 1 км хода и 10" для углов, к техническим приборам — с погрешностью более 5 мм на 1 км хода и с погрешностью более 10" для углов.

Все геодезические приборы подлежат метрологическому обслуживанию, то есть они периодически подвергаются поверке и паспортизации.