Классификация земель по угодьям — это процесс определения местоположения, границ и площадей видов и подвидов угодий. На основе проведенной топографической съемки и классификации производится количественный учет земель.

По данным государственного учета земель, общая площадь сельскохозяйственных угодий в Российской Федерации составляет 197,6 млн. га, или 11,6% Государственного земельного фонда. Из них пашня занимает 120,6 млн. га (57,3% площадей сельхозугодий), залежь — 2,9 млн. га (1,2%), сенокосы и пастбища — 89,9 млн. га (40,7%) и многолетние насаждения — 1,8 млн. га (0,8% площади сельскохозяйственных угодий).

Наибольший удел в структуре земель страны приходится на леса и кустарники, площадь которых составляет 898,3 млн. га (52,5% территории). Значительные площади земель подтоплены и заболочены (139,4 млн. га, или 8,2%).

Под реками, водохранилищами и озерами занято 71,4 млн. га (4,2%). Под дорогами и застроенными территориями в совокупности занято 13,2 млн. га — 0,8% Государственного земельного фонда.

Распространение земель по угодьям не вполне согласуется с разграничением по целевому назначению, то есть по категориям. Так, в категориях земель сельскохозяйственного назначения сосредоточено только 86,2% сельхозугодий. Значительные площади продуктивных земель находятся в других категориях: землях населенных пунктов — 11 млн. га, землях запаса — 13,9 млн. га, а также на землях государственного лесного и земельного фондов.

Состояние Государственного земельного фонда нельзя рассматривать как нечто застывшее и неизменное. На территории страны развиваются неоднозначные социально-экономические и природные процессы, которые определяют различные тенденции, как позитивные, так и негативные. Динамика перераспределения земель будет проанализирована в других разделах.