Масштаб плана одинаков во всех его точках. Масштаб карты в каждой точке имеет свое частное значение, зависящее от широты и долготы данной точки. Поэтому его строгой числовой характеристикой является частный масштаб — отношение длины бесконечно малого отрезка Д/ на карте к длине соответствующего бесконечно малого отрезка на поверхности эллипсоида. Однако при практических измерениях на карте используют ее главный масштаб.

Формы выражения масштаба. Обозначение масштаба на картах и планах имеет три формы: численного, именованного и линейного масштабов.

Численный масштаб выражают дробью, в которой числитель— единица, а знаменатель М — число, показывающее, во сколько раз уменьшены размеры на карте или плане. В СССР для топографических карт приняты стандартные численные масштабы: 1 : 1 ООО ООО, 1 : 500 ООО, 1 : 300 ООО, 1 : 200 000, 1 : 100 000, 1 : 50 000, 1 :25 000 и 1 : 10 000. Для специальных целей создают также топографические карты в масштабах 1 :5000 и 1 :2000.

Основными масштабами топографических планов в СССР являются 1:5000, 1:2000, 1:1000 и 1:500. Однако в землеустроительной практике планы землепользований чаще всего составляют в масштабах 1 : 10 000 и 1 :25 000, а иногда— 1 : 50 000.

При сравнении различных численных масштабов более мелким является тот, у которого больше знаменатель М, и, наоборот, чем меньше знаменатель М, тем крупнее масштаб плана или карты. Так, масштаб 1 : 10 000 крупнее, чем масштаб 1 : 100 000, а масштаб 1 :50 000 мельче масштаба 1 : 10 000.

Именованный масштаб. Так как длины линий на местности принято измерять в метрах, а на картах и планах — в сантиметрах, то масштабы удобно выражать в словесной форме, например, «В одном сантиметре 50 метров», что соответствует численному масштабу 1 :5000. Поскольку 1 метр равен 100 сантиметрам, то число метров местности, содержащееся в 1 см карты или плана, легко определяют путем деления знаменателя численного масштаба на 100.

Линейный масштаб представляет собой график в виде отрезка прямой, разделенного на равные части с подписанными значениями соразмерных им длин линий местности. Линейный масштаб позволяет без вычислений измерять или строить расстояния на картах и планах.

Точность масштаба. Предельная возможность измерения и построения отрезков на картах и планах ограничена величиной 0,01 см. Соответствующее ей число метров местности в масштабе карты или плана представляет собой предельную графическую точность данного масштаба. Поскольку точность масштаба выражает длину горизонтального проложения линии местности в метрах, то для ее определения следует знаменатель численного масштаба разделить на 10 000 (1 м содержит 10 000 отрезков по 0,01 см). Так, для карты масштаба 1 :25 000 точность масштаба равна 2,5 м; для карты 1 : 100 000— 10 м и т. п.