Мерой называют средство измерения в виде тела или устройства, предназначенного для воспроизведения величины размеров с необходимой точностью. Для линейных измерений используют меры длины, для угловых — угловые меры.

Меры длины подразделяются на штриховые, концевые и штрихоконцевыс меры. Размеры штриховых мер длины определяются расстоянием между нанесенными на них штрихами, концевых — расстоянием между измерительными поверхностями. На местности для измерения длины линий предназначаются мерные линейные приборы, которые последовательно откладываются по направлению линии. С этой целью применяются: стальные штриховые ленты, шкаловые ленты, рулетки стальные и тесьмяныс, стальные подвесные проволоки и ленты со шкалами, подвесные инварные проволоки.

Единицей метрической меры длины служит метр, определяемый расстоянием между штрихами на «метре-прототипе» при 0°С, хранящимся в Международном бюро мер и весов в Севре, близ Парижа. В 1983 году установлено, что метром следует называть расстояние, которое проходит луч света в вакууме за 1/299792548 долю секунды.