На топографических картах и планах отображают характерные точки объектов местности, а также характерные точки рельефа земной поверхности. На карте (как и на поверхности Земли) положение любой точки определяется тремя географическими координатами: географической широтой, географической долготой и высотой точки над поверхностью земного эллипсоида или геоида.

Кроме того, плановое положение точки на топографической карте определяется прямоугольными координатами, систему которых образуют две взаимно перпендикулярные линии: осевой меридиан зоны (ось абсцисс) и линия экватора (ось ординат). Высоты точек на топографических картах принято определять в Балтийской системе над поверхностью земного эллипсоида.

На планах положение точки часто определяют в условной системе прямоугольных координат, а высоты отсчитывают от любой условной уровенной поверхности.