Направление больших магистральных трасс ЛЭП выбирают в период технико-экономического обоснования, а небольших трасс — при подготовке технического задания на проектирование. Трассу выбирают в соответствии с техническими условиями с учетом топографических, инженерно-геологических и гидрометеорологических условий местности.

Технические изыскания трассы ЛЭП выполняют по выбранному и утвержденному направлению. Эти изыскания начинают с изучения материалов выбора трассы и проверки документов согласования.

Технические изыскания небольших трасс, проходящих в слабо пересеченной местности, выполняют наземными методами. При изысканиях больших трасс, прокладываемых в сложных условиях, применяют аэрометоды.

Основные точки выбранной и утвержденной трассы по данным привязки к контурам или координатам выносят на местность.

В отличие от других трасс линия электропередачи состоит только из прямых участков, без кривых, с поворотом в вершинах углов, поэтому углы поворотов выбирают в местах, удобных для сооружений опор, т.е. геологически устойчивых и расположенных вдали от растущих оврагов.