В настоящее время масштабы топографических карт для многих видов проектных работ выбирают на основе опыта проектирования. Кроме того, масштабы топографических съемок, а следовательно, и топографических карт для разного вида проектирования предусмотрены в инструкциях ГУГК, инструкции Госстроя , инструкции Министерства строительства электростанций и др.

Опыт проектных работ и указания инструкций, несомненно, облегчают выбор наиболее целесообразного масштаба топографической карты, но не освобождают от необходимости выполнения анализа и расчетов по выбору масштаба карт, учитывая в каждом отдельном случае конкретные физико-географические условия района строительства, особенности самого строительства и величины допускаемых погрешностей в проектировании. При этом приходится учитывать, что рекомендуемые в инструкции масштабы взяты из практики проектирования и не во всех случаях имеют строгое теоретическое обоснование.