Опорная геодезическая сеть — это система закрепленных на местности специальными знаками точек с известными координатами и высотами. Сеть опорных точек представляет собой каркас, на который опираются все виды топографических съемок, изыскательские, трассировочные и разбивочные работы. При помощи геодезической опорной сети все эти работы можно выполнять с необходимой точностью и подробностью. Положение каждой точки (каждого пункта) опорной сети определяют со значительно более высокой точностью, чем это делается при съемке местности, строительстве объектов, при геодезической разбивке или трассировке сооружений. Пункты опорной сети позволяют ограничивать накопление погрешностей съемок, разбивок и трассировок и тем самым добиваться выполнения этих работ с необходимой точностью.

Особое достоинство опорной геодезической сети заключается в том, что она позволяет выполнять геодезические работы в единой системе координат и выссрг точек на территориях любых размеров, а также решать научные задачи по определению формы и размеров» Земли.