Нитяный дальномер представляет собой устройство в виде двух дополнительных горизонтальных нитей зрительной трубы (теодолита или нивелира) и дальномерной вертикальной рейки; имеются дальномеры с вертикально расположенными нитями и горизонтальной рейкой. Точность измерения расстояний до 500 м нитяным дальномером составляет около ттт .

При расстояниях, больших 500 м, точность резко падает, и работа с дальномером становится невозможной из-за плохой видимости делений рейки. Нитяный дальномер широко применяется при топографических съемках местности, но непригоден при строительных разбивках.