При нивелировании используются раздвижные, складные и цельные рейки; они могут быть одно и двухсторонними. Отсчеты по двухсторонним рейкам более надежны, чем по односторонним рейкам. Сама рейка представляет собой деревянный брусок (цельный или составной) шириной 8—Ю см, толщиной 2— 3 см. Длина раздвижных и складных реек 4 м, а цельных 3 м. Иногда к цельной рейке добавляется четвертый приставной метр. Цельные рейки более надежны, чем складные и раздвижные. У складной рейки две ее половипки соединяются шарнирами.

Согласно ГОСТ 10528—90 двухсторонние рейки нивелирные (РН) изготовляются трех типов: РН-05, РН-3, РН-Ю (см. табл. 1.2). Стандартные длины реек: двух первых типов — 4000, 3000 и 1500 мм, а третьего типа — 4000 мм. Все рейкн длиной 4000 мм складные, а рейки типа РН-3 длиной 3 м изготавливаются складными и цельными.

Рейка РН-05 применяется для нивелирования 1 и II классов (с погрешностью 0,5 мм на 1 км хода). Рейка РН-3 — для нивелирования III и IV классов с погрешностью 3 мм на 1 км хода. Рейка РН-10 — для технического нивелирования и строительных работ с погрешностью 10 мм на 1 км хода.

Рейки, предназначенные для технического нивелирования, по высоте разделены через 1 см черными (красными) и белыми шашечными делениями. Каждый дециметр подписан цифрами, отсчеты по рейке производятся только по средней нити сетки и выражаются в миллиметрах.

На односторонних рейках черные и красные шашки, а также подписи цифр чередуются через каждый метр. На двухсторонних рейках деления одной стороны раскрашены черным цветом, другой красным. На черной стороне у пятки рейки отсчет рейки, как правило, равен нулю; на красной стороне он выражается произвольной цифрой, например: 4787 или 4687 мм. Превышения вычисляют дважды, используя отсчеты по каждой стороне реек. Два отсчета (по черной и красной стороне рейки) резко отличаются друг от друга, тем самым достигается более надежный их контроль.

Некоторые типы реек снабжаются уровнями для установки их строго вертикально, При работе рейки устанавливают на забитые в землю деревянные колышки, металлические костыли или башмаки. При отсутствии уровня рейки отсчет по ней берут в момент покачивания рейки вперед и назад. Из всех видимых при этом отсчетов записывают наименьший, отвечающий вертикальному положению рейки. Однако при отсчетах, меньших 1000 мм, рейку покачивать не следует (из-за существенного влияния толщины пятки на результат измерения). К нивелирным рейкам предъявляются следующие общие требования:

1) деления и цифры должны быть четкими и ясно видимыми в трубу;

2) рейки не должны быть погнуты;

3) крепления складных и раздвижных реек в рабочем положении должны обеспечивать точное взаимное продолжение обеих половин рейки;

4) пятки реек должны иметь стальную оковку.

Кроме того, во избежание порчи рейки следует предохранять от ударов, нагружения тяжестью, длительного увлажнения, загрязнения, царапин, изгиб-ных и иных деформаций. При переносе рейку укладывают на плечо ребром (не плашмя); во время перерыва в работе ее осторожно укладывают на ровную поверхность лицевой стороной вверх либо на ребро.