При нивелировании пользуются раздвижными, складными и цельными рейками.

Длина раздвижных и складных реек 4 м, а цельных (изготовляемых из цельного деревянного бруска) 3 м. Иногда к цельной рейке добавляется четвертый приставной метр.

Цельные рейки по устройству более надежны, чем складные и раздвижные. У складной рейки две ее половинки соединяются шарнирами, которые иногда ослабевают, вызывая небольшие погрешности в отсчетах. Недостаточно надежное соединение обеих половинок раздвижных реек может привести к крупным погрешностям в отсчетах.

Рейки, предназначенные для технического нивелирования, обычно имеют сантиметровые деления, нанесенные делительной машиной или по трафарету. Нуль рейки находится у ее пятки, и счет делений возрастает от пятки вверх. На рейке подписаны только дециметровые деления. Отсчеты по рейке выражают в миллиметрах. Так, на рис. 78 отсчет равен 1522 мм. При техническом нивелировании отсчитывание производится только по средней нити сетки.

В настоящее время в основном пользуются двусторонними рейками, отсчеты по которым контролируются более надежно, чем по односторонним рейкам. Если на односторонних рейках черные и красные шашки, а также подписи цифр чередуются через каждый метр, то в двусторонних рейках деления одной стороны раскрашены черным цветом, другой — красным. На черной стороне у пятки рейки, как обычно, отсчет равен нулю, а на красной стороне он выражается какой-либо произвольной цифрой, чаще всего 4687 или 4787 мм. Поэтому отсчеты по черной и красной сторонам рейки совершенно не похожи один на другой, чем достигается лучший их контроль. Превышения вычисляют дважды, используя отсчеты по каждой стороне реек.

Нивелирными рейками нельзя пользоваться, если неизвестны действительные размеры делений рейки (есть рейки, красная сторона которых имеет деления, равные 11 мм) и точность их нанесения. В условиях строительной площадки правильность делений рейки проверяют стальной рулеткой, имеющей миллиметровые деления. Однако не менее одного раза в год деления рейки следует проверять особой контрольной линейкой длиной 1 м, шкала которой имеет деления 0,2 мм. На линейке имеются две лупы для от-считывания, а в теле ее укреплен термометр, учитывающий температуру линейки. Правильность делений рейки проверяют по особой программе. Случайные погрешности дециметровых делений не должны быть 0,5 мм у реек, применяемых при нивелировании III класса, и 1 мм — у реек, используемых при1 нивелировании IV класса.

Кроме того, к нивелирным рейкам предъявляют еще и такие требования: 1) деления и цифры должны быть четкими и ясно видимыми в трубу; 2) рейки не должны быть погнуты; 3) крепления раздвижных и складных реек должны быть такими, чтобы в рабочем положении верхняя половина рейки была точным продолжением нижней половины; 4) пятки реек должны иметь железную Оковку.

Во избежание порчи рейки следует охранять от ударов, от нагрузки их тяжестями, от длительного воздействия влаги, от загрязнения, царапин и гнутия. При переносе рейку укладывают на плечо ребром (а не плашмя); во время перерыва рейку следует осторожно класть на ровную поверхность лицевой стороной вверх либо на ребро.