Для получения крупномасштабного топографического плана участка, отведенного под строительство, часто применяется нивелирование поверхности. Наиболее употребительно нивелирование по квадратам и путем проложения нивелир-теодолитных ходов (магистралей).

Опорными точками в первом случае служат вершины квадратов сетки, обозначаемые на местности точками и сторожками. Так как эти точки являются и опорой для съемки, то размеры сторон квадратов назначаются в зависимости от желаемой степени подробности съемки рельефа. В строительной практике размеры сторон квадратов принимаются в зависимости от сложности рельефа равными 10, 20, 30, 40 и 50 м.

Сетку квадратов разбивают на местности при помощи теодолита и стальной ленты. Одновременно ведут и съемку ситуации, преимущественно способом створных промеров по сторонам сетки. При помощи теодолита строят (разбивают) три прямых угла (А, В и С), образуемых внешними сторонами сетки. Четвертый угол О измеряют после установки вехи в точке С. Отклонение угла й от 90° не должно быть более 8'.

Схема нивелирования точек сетки квадратов зависит от размеров участка, степени закрытости его предметами местности и от сложности формы рельефа. В простейшем случае нивелирование всех точек сетки, а также дополнительно намеченных характерных точек рельефа выполняют с одной станции нивелира, устанавливаемого посередине участка (см. рис. 86). Контроль отсчетов надежнее всего выполнять по двусторонним рейкам. При любой схеме нивелирования его следует привязать к реперам высотного обоснования с помощью одиночного (привязка к двум реперам) либо двойного (привязка к одному реперу) нивелирного хода. Отметки точек целесообразно вычислять по методу горизонта инструмента.

После увязки превышений вычисляют отметки связующих точек, а затем по методу горизонта инструмента — отметки остальных точек нивелируемого участка.

Применяют и другие способы контроля отсчетов и вычисления отметок, например путем контроля суммы превышений по внешним сторонам участка.

В случае съемки на основе нивелир-теодолитной магистрали, которая представляет собой совмещение с теодолитным ходом нивелирного хода, разбивают поперечники, а на них намечают точки, подлежащие нивелированию. Расстояния между поперечниками и съемочными точками и на поперечниках назначают в зависимости от сложности форм рельефа и желаемой степени подробности съемки рельефа. В строительной практике расстояние между поперечниками может быть от 10 до 50 м.