Геодезические вычисления могут быть самой различной сложности, начиная с вычисления сумм или разностей простейших целых чисел до уравнивания по методу наименьших квадратов сложных результатов измерений при создании геодезических опорных сетей. Но любые геодезические вычисления всегда ответственны не менее, чем сами измерения, так как последние могут быть испорчены плохо выполненными вычислениями. Чтобы этого не случилось, при вычислениях соблюдают следующие элементарные правила:

1) не допускают вычислений на черновиках; все вычисления, в том числе и промежуточные, выполняют либо на специальных бланках, либо на чистой бумаге, но с записью всех цифр чернилами, четко и аккуратно, располагая вычисления в строгом порядке; только в полевых журналах записи ведут карандашом;

2) своевременно проверяют правильность каждого промежуточного результата вычислений (путем повторного вычисления или по другим формулам либо другим способом, либо другим лицом);

3) промежуточные вычисления ведут с од ной-двум я дополнительными цифрами по сравнению с полученными при измерениях, а окончательный результат округляют до точности числовых значений результатов измерений;

4) как в промежуточных, так и в конечных результатах соблюдают правило, по которому ошибка округления не должна превышать половины единицы последней цифры конечного результата, причем если округляемое число оканчивается цифрой 5, то последняя цифра конечного результата должна быть четной, например числа округляют так: 75,374 до 75,37; 81,276 до 81,28; 65,355 до 65,36; 32,465 до 32,46.

Вычисления облегчаются применением таблиц, номограмм, русских счетов, логарифмической линейки и счетных машин.