Для вычислительной обработки результатов геодезических измерений используют различные средства: таблицы, логарифмические линейки, электронные клавишные вычислительные машины (ЭКВМ), программируемые ЭКВМ (ПЭКВМ), а также электронные цифровые вычислительные машины (ЭЦВМ).

В зависимости от объема и условий проведения вычислительных работ (полевые или камеральные) выбирают наиболее целесообразные средства и способы, которые требуют наименьших затрат при обеспечении заданной точности.

Поскольку точность вычисленных результатов не может быть выше точности исходных данных, рекомендуется заранее определять достаточную, но не излишнюю точность вычислительных действий. Простые вычисления с небольшим количеством цифр следует выполнять с помощью устного счета, позволяющего быстро и надежно получить окончательный результат.

Для этого необходимо научиться устно складывать и вычитать числа, содержащие 1—3 цифры. Не следует пользоваться счетными машинами при умножении и делении на такие простые числа, как два, четыре, пять.

При устном счете допускается округлять исходные данные в соответствии с требуемой точностью результата.

Записи вычислений следует вести чернилами, ошибочные результаты аккуратно перечеркивать и сверху писать исправленные значения.

Все вычисления необходимо выполнять с контролем. Контроль осуществляют, используя другой ход решения данной задачи, или путем независимого повторного вычисления (в «две руки»). Перед вычислениями должны быть тщательно проверены все исходные данные.

При вычислениях нельзя пользоваться черновиками, так как переписывание цифрового материала требует лишних затрат и нередко сопровождается ошибками в записях.

В процессе геодезических вычислений, как правило, используют исходные данные, которые отражают не точные, а приближенные значения измеренных величин, т. е. являются приближенными числами. Арифметические действия с приближенными числами имеют ряд особенностей, которые необходимо знать и учитывать, чтобы рационализировать вычислительные процессы при решении геодезических задач.