Независимо от того, привязывается или нет теодолитный ход к опорной сети, следует, пользуясь буссолью, определить магнитный азимут хотя бы одной стороны теодолитного хода. При отсутствии привязки это единственный способ ориентирования хода. В случае привязки хода к опорной сети магнитный азимут можно использовать для контроля возможных грубых ошибок в вычислениях азимута от сторон опорной сети.

Чтобы определить магнитный азимут стороны, например 7—8 , необходимо на точке 7 взять отсчет по северному концу стрелки буссоли в тот момент, когда труба наведена на точку 8. Однако перед измерением азимута следует убедиться, что при совпадении направления СЮ стрелки с направлением нулевого диаметра буссоли отсчет по северному концу стрелки равен 0°(обычно это бывает при КП), а не 180°. Если он окажется равным 180°, то необходимо трубу повернуть через зенит и измерять азимут при другом положении вертикального круга. Измерять азимут следует вдали от металлических сооружений и высоковольтных линии электропередач, которые могут сильно отклонить стрелку от правильного положения. Для контроля полагается определить азимут той же линии, но в обратном направлении, когда теодолит будет установлен на другом конце линии.

Определение магнитного азимута с помощью ориентир-буссоли требует ориентирования лимба горизонтального круга. Для этого, совместив при КП нули лимба и алидады и закрепив алидаду, вращают лимб до совмещения концов стрелки ориентир-буссоли с нулевыми штрихами ее шкалы. Точнее совмещение концов стрелки выполняют вращением лимба его наводящим винтом. После этого освобождают алидаду и наводят зрительную трубу на конечную точку ориентируемой линии, заканчивая движение трубы ввинчиванием наводящего винта алидады. Взятый затем с горизонтального круга отсчет и будет магнитным азимутом.