Если по той или иной причине на планово-картографической основе отсутствует подпись масштаба, то его можно определить разными способами:

по подписям координатной сетки на ее выходах у внутренней рамки карты или плана. Для этого достаточно измерить расстояние между смежными линиями сетки. Пусть подписи выходов сетки соответствуют 0,5 км = 500 м, а измеренное между ними кратчайшее расстояние равно 10,00 см. Значит, именованный масштаб карты «в 1 см 50 м», а численный— 1 :5000;

по номенклатуре листа карты или подписям географических координат. В соответствии с данными табл. 13 каждый масштабный ряд имеет свою форму обозначения, а также размеры листов, по которым легко определить масштаб карты;

по длине дуги меридиана. Зная, что одна минута по меридиану приближенно соответствует расстоянию 1,85 км, можно измерить какой-либо из линейных интервалов западной или восточной стороны минутной рамки карты.

по известным или измеренным расстояниям. Если на карте отсутствуют рамки с подписями, но есть точки, координаты которых известны (например, пункты геодезических сетей), то масштаб легко определить путем измерения расстояния между этими точками.

На землеустроительных планах для этих целей можно использовать измеренные на местности расстояния между межевыми знаками границы землепользования.

В случае если нет никаких сведений о расстояниях между изображенными на плане точками, то его масштаб можно определить путем непосредственного измерения этого расстояния на местности и на плане.

Масштаб аэрофотоснимка определяют аналогично, на основе измерения расстояний между точками, надежно опознанными на местности и на аэрофотоснимке (опознаками).