Карты и планы ориентируют по странам света. При этом картографическое изображение на плоскости располагают так, что верхняя рамка карты или плана является северной, а нижняя — южной.

Географический и магнитный меридианы

Исходными направлениями для ориентирования карт и планов являются линии географических и магнитных меридианов.

Направлением географического меридиана называют линию пересечения плоскости меридиана (астрономического или геодезического) с горизонтальной плоскостью *.

Направлением магнитного меридиана называют линию пересечения отвесной плоскости, проходящей через полюсы магнитной стрелки, с горизонтальной плоскостью.

Склонение магнитной стрелки

Поскольку положения географического и магнитного полюсов не совпадают, то в каждой точке между направлениями географического и магнитного меридианов образуется горизонтальный угол б, который называют склонением магнитной стрелки.

Склонение магнитной стрелки считают восточным (положительным, со знаком плюс), когда северное направление магнитного меридиана отклоняется к востоку от направления географического меридиана, и западным (отрицательным, со знаком минус), когда северное направление магнитного меридиана отклоняется к западу от географического.

Азимуты

Направления линий местности и их отображений на картах и планах характеризуют величинами географических азимутов, магнитных азимутов и дирекционных углов.

При отображении линии на плоскости ее азимутом называют горизонтальный угол, отсчитываемый от северного направления меридиана по ходу часовой стрелки до направления дан-ной линии.