Значение склонения магнитной стрелки всегда указывается на топографических картах. При учете его надо помнить, что оно относится к году съемки данного места карты и потому должно быть исправлено за годовое изменение склонения. Более точные сведения о склонении магнитной стрелки можно получить на местных метеорологических станциях.

Обычно склонение магнитной стрелки учитывают при ориентировании листа топографической карты с помощью компаса.

Показания магнитной стрелки могут оказаться нанадежными при магнитных бурях, грозе, близости линий электропередач, железорудных ископаемых, металлических сооружений и предметов.