Осушительная система — это система гидротехнических сооружений, позволяющих существенно улучшить состояние заболоченных и переувлажненных земель и сделать их пригодными для хозяйственного освоения. По конструкции осушительные системы бывают закрытыми и открытыми.

Закрытая осушительная система состоит из дрен-осушителей, по которым избыточная вода поступает в коллекторы. Из коллекторов она сбрасывается в магистральный канал, который направляет ее в реку или иной водоприемник. Трассу магистрального канала располагают по самым низким точкам осушаемой территории. Для защиты осушаемой территории от внешних вод устраивают дамбы и ловчие каналы. Дрены-осушители изготовляют преимущественно из керамических труб различного диаметра.

В открытой осушительной системе вместо дрен используют канавы-осушители, из которых вода поступает в канавы-собиратели (коллекторы), а из них — в магистральный канал. Открытое осушение на посевных площадях мешает механизации сельскохозяйственных работ, поэтому этот метод применяют главным образом на луговых и лесных участках.

Геодезические работы выполняют на всех этапах проектирования и строительства гидромелиоративных систем.

При изысканиях производят сбор и анализ картографических и других материалов на район работ; создают планово-высотное обоснование для съемки мелиорируемого участка; производят крупномасштабную съемку; выполняют трассирование каналов, коллекторов, водоприемников, напорных трубопроводов и других линейных сооружений; обеспечивают в геодезическом отношении другие виды инженерных изысканий.