При создании искусственных водоемов (водохранилищ, прудов) возникает задача по определению на местности, еще до наполнения водоема, положения линии будущего уреза воды. Эту линию называют линией затопления. Заблаговременное обозначение ее на местности вызывается необходимостью своевременной очистки территории, торфяников и т. д. и подготовки дна водоема для эксплуатации (устройство пристаней, причалов, обозначение судового хода и т. д.).

Чтобы обеспечить вынос большого числа точек линии затопления с необходимой точностью, заранее прокладывают опорный нивелирный ход, реперы которого устанавливают выше линии затопления. Класс нивелирного хода зависит от протяженности линии затопления и характера задач по эксплуатации водоема.

Точки линии затопления закрепляют в среднем через 100 м сначала кольями, а потом частично столбами.

В связи с необходимостью оформления отвода (отчуждения) земель под водоем приходится прокладывать по линии затопления и теодолитный ход по ранее закрепленным точкам линии затопления.