По характеру искажений различают проекции равноугольные, равновеликие, равнопромежуточные и произвольные. В равноугольных проекциях углы на карте равны соответствующим углам на поверхности сферы, а масштаб в точке одинаков для любого направления. Картографическая сетка в этих проекциях ортогональна. На них удобно производить измерение длин по всем направлениям.

Равновеликие проекции передают площади без искажений.

В равнопромежуточных проекциях без искажения масштаба длин изображаются либо альмукантараты, либо вертикалы. В произвольных проекциях имеются искажения всех видов.

Каждая картографическая проекция имеет набор параметров, которые задаются заранее. Параметры устанавливают начало координат. Угловые параметры используют единицы измерения географической системы координат, в то время как линейные параметры используют единицы измерения системы координат проекции. К линейным параметрам относятся: единицы измерения, сдвиг по оси х, сдвиг по оси у, коэффициент масштаба. Сдвиги по осям используются для придания всем координатам положительных значений. Важным параметром проекции является линия (точка) касания или линии сечения. Независимо от того, является ли контакт проекции со сфероидом касательным или секущим, его место очень значимо, так как определяет точку или линии нулевого искажения. Коэффициент масштаба - безразмерная величина, применяемая для центральной точки или центральной линии проекции. Использование коэффициента масштаба уменьшает общие искажения проекции для области эффективного использования (интереса).