Тахеометрическую съемку выполняют с точек тахеометрического хода, прокладываемого одновременно со съемкой. Точки (вершины) тахеометрического хода, закрепляемые на местности кольями, служат точками планово-высотного обоснования съемки. Когда съемка выполняется в общепринятой системе координат и высот, то тахеометрический ход обязательно привязывают к пунктам плановой опорной сети (пунктам триангуляции, полигонометрии, теодолитных ходов) и к пунктам высотной опорной сети (реперам и маркам).

При съемке составляют абрис — схематический чертеж ситуации и рельефа местности. Между точками на абрисе проводят стрелки, указывающие направления понижения местности. Это не только уменьшает число возможных погрешностей при изображении на плане рельефа, но и значительно облегчает обработку данных.

Следует, однако, иметь в виду, что составление топографического плана по данным тахеометрической съемки — процесс достаточно трудоемкий, и потому тахеометрическая съемка применяется лишь на небольших площадаях с крупными формами рельефа. Совместно с теодолитной съемкой тахеометрический метод целесообразно применять и для съемки застроенных территорий, причем тахеометром снимают преимущественно рельеф, а ситуацию — методами теодолитной съемки. В этом случае планово-высотное съемочное обоснование создают путем прокладки теодолитных ходов, которые затем нивелируют с целью определения отметок точек теодолитных ходов. Само собой разумеется, что такая организация съемочных работ не будет вызывать возражений только до тех пор, пока размеры территории не сделают более рентабельным применение аэрофотосъемки.