Горная выработка — это разработка подземных месторождений для разведки или добычи полезных ископаемых.

В зависимости от вида полезного ископаемого и условий его залегания горную выработку осуществляют несколькими способами: бурением скважин (для нефти и газа), строительством шахт (для угля, металлических руд), открытыми выработками — шурфами, канавами, штольнями.

Скважина имеет форму цилиндра, диаметром (обычно до 1 м) существенно меньшим ее длины. Начало скважины у поверхности земли называют устьем, дно — забоем.

При строительстве шахт проходка с поверхности земли к месту залегания полезного ископаемого начинается со ствола — наклонного или вертикального канала в земле. Через ствол шахты ориентируют подземные выработки, вывозят породы, подают воздух, доставляют людей и механизмы. Ствол шахты может быть цилиндрической или прямоугольной формы размером в несколько метров. Ствол, так же как и скважина, у поверхности земли начинается с устья.

При выполнении буровых и горнопроходческих работ, а также при геологических изысканиях следует знать положение горной выработки на местности. При этом возникает необходимость в решении двух задач: перенесение проекта размещения выработки в натуру и привязка выработки, т.е. определение ее положения по всем трем координатам.