Проектирование любого сооружения, в том числе и сооружения линейного типа, относится к компетенции строителей соответствующей специальности. Выбор, например, положения на продольном профиле проектной линии, т. е. оси будущего сооружения, требует учета и соблюдения всех технических и экономических условий, обеспечивающих нормальную эксплуатацию построенного сооружения. Ниже рассматриваются лишь некоторые частные задачи геометрического характера, связанные с построением на профиле проектной линии.

Почти все, что относится к проектированию на профиле, принято изображать на нем красным цветом. В эту часть профиля входят графы уклонов проектной линии, графа проектных отметок, проектная линия, рабочие отметки, нулевые точки, горизонтальные расстояния от ближайших пикетов и плюсовых точек до нулевых.

Рабочей отметкой называют разность проектной и фактической отметок точек, лежащих на одной вертикальной линии. Рабочие отметки обычно выражают высоту насыпи или глубину выемки.