Сетку квадратов строят на плане в принятом масштабе теми же приемами и с той же точностью, что и координатную сетку. Затем наносят ситуацию и подписывают отметки всех точек сетки и дополнительных точек, после чего приступают к изображению рельефа горизонталями. Горизонталь — это линия, соединяющая точки с одинаковой высотой. Горизонталь на местности представляет собой след воображаемого сечения земной поверхности горизонтальной плоскостью. Расстояние между смежными горизонтальными сечениями называют высотой сечения. В СССР для каждого масштаба топографических планов и карт принята определенная высота сечения, причем отметки горизонтальных сечений, или, что все равно, отметки горизонталей, кратны принятой высоте сечения. Если высота сечения, например, 2 м, то отметки горизонталей, проводимых на карте, должны быть кратными 2 м. Чем меньше высота сечения, тем подробнее изображается рельеф на карте, но тем больше требуется при этом выполнить геодезических работ в поле.

Горизонтали проводят путем интерполирования. Под этим понимают отыскание положения точки с заданной высотой в промежутке между двумя точками с известными высотами путем деления горизонтального расстояния пропорционально разности высот. Опытный исполнитель выполняет интерполирование на глаз, менее опытные пользуются следующим графическим способом, особенно удобным для случая нивелирования при помощи сетки квадратов.

На утолщенных линиях миллиметровки, следующих через 0,5 или 1 см одна от другой, подписывают отметки, кратные данной высоте сечения (рис. 89). Затем раствором циркуля-измерителя, равным длине стороны (или диагонали) квадрата, устанавливают ножки циркуля на миллиметровке согласно отметкам двух крайних точек стороны квадрата, на которой следует выполнить интерполирования. На рис. 89 отметки точек равны 124,42 и 122,15*м.

Проведя прямую между точками, где были установлены острия ножек циркуля, получим пересечения ее с утолщенными линиями миллиметровки. Эти точки пересечения определяют точки пересечения горизонталей и стороны квадрата. При помощи измерителя расстояния от одной из крайних точек до точек пересечения переносят на сторону квадрата и там отмечают точки пересечения горизонталей. На рис. 89, где сечение равно 0,5 м, отмечены пересечения горизонталей с отметками 122,5; 123,0; 123,5; 124 м. Интерполирование горизонталей производится по сторонам и диагоналям квадратов, совпадающим со скатами местности.

После интерполирования все точки с одинаковыми отметками соединяют плавными кривыми — горизонталями. Горизонтали проводят от руки, а не по лекалу,  снятый при помощи сетки квадратов. Горизонтали подписывают, располагая цифры таким образом, чтобы основание их было направлено в сторону понижения местности, а верх — в сторону повышения ее. Для лучшего чтения рельефа в некоторых местах проводят от горизонталей короткие штрихи, направляемые в сторону понижения местности; такие штрихи называются бергштрихами. Для более детального изображения рельефа в характерных местах пунктиром проводят полу горизонтали.

Чтобы построить масштаб заложений для углов наклона, проводят прямую и через равные, произвольные по величине промежутки строят перпендикуляры к ней; их основания подписывают принятыми значениями углов наклона. На перпендикулярах откладывают в масштабе плана вычисленные величины заложений в, и концы отрезков соединяют плавной кривой.