1. Магнитная стрелка должна свободно вращаться на острие шпиля. Под действием поднесенного к стрелке стального предмета (например, перочинного ножа) стрелка должна свободно вращаться и точно возвращаться в первоначальное положение (что замечают по положению одного из концов стрелки) после удаления этого предмета. Если после нескольких таких испытаний окажется, что стрелка не возвращается в первоначальное положение, то пользоваться буссолью нельзя. Она либо недостаточно намагничена, либо имеет дефекты острия шпиля, на котором вращается стрелка, либо дефекты в агате (камень, которым стрелка соприкасается с острием шпиля).

2. Магнитная стрелка должна быть уравновешен а. Буссоль, если она съемная, для поверки устанавливается на теодолит, на свое место. Теодолит нивелируют, и если концы стрелки расположились в плоскости кольца буссоли, то условие выполнено. В противном случае необходимо соответственно передвинуть грузик, имеющийся на стрелке.

3. Магнитная стрелка не должна иметь эксцентриситета. В наличии либо отсутствии эксцентриситета стрелки убеждаются, отсчитывая по ее концам; в первом случае разность отсчетов равна 180°. Влияние эксцентриситета стрелки исключается в среднем из отсчетов (отсчет по южному концу стрелки должен быть уменьшен на 180°).

4. Нулевой диаметр кольца буссоли должен находиться в коллимационной плоскости трубы. В теодолитах со съемной буссолью эту поверку выполняют так: устанавливают теодолит на штатив, нивелируют его, надевают буссоль и, наведя зрительную трубу на какой-либо предмет местности, берут отсчет по буссоли. Затем снимают буссоль, переводят трубу через зенит и снова надевают буссоль. После этого наводят трубу на ту же точку и делают отсчет по буссоли. Если оба отсчета отличаются ровно на 180°, то условие выполнено. В противном случае путем поворота буссоли с помощью исправительных винтов при держателе буссоли следует добиться, чтобы отсчет по северному концу стрелки был равен среднему из двух отсчетов. Если исправление осуществляется при последнем положении буссоли, го к первому отсчету следует прибавить 180°, а если при первом, то от второго отсчета отнять 180°.