Чтобы обеспечить ожидаемую точность измерения углов, теодолит должен удовлетворять ряду физических, механических и геометрических условий. Наибольшее значение при измерении углов имеет соблюдение геометрических условий, потому что они больше и быстрее всего подвержены изменениям в процессе работы и транспортировки инструмента. В связи с этим требуется систематически выполнять поверки теодолита.

Каждая поверка состоит из двух частей: 1) выявления нарушения или соблюдения данного геометрического условия; 2) исправления положения соответствующей части инструмента для устранения нарушения поверяемого условия. Разработаны следующие правила и приемы поверок теодолита: