Поверочной схемой называют нормативный документ (НД), устанавливающий порядок и методы передачи размеров единиц физических величин от эталонов рабочим средствам измерений (РСИ). По области применения поверочные схемы подразделяются на государственные (ГПС), которые действуют в масштабе всей страны, и локальные (ЛПС), предназначенные для применения в масштабе отрасли или отдельного предприятия. В зависимости от назначения поверочные схемы классифицируются по видам измерений; например, поверочная схема для СИ плоского угла или поверочная схема для СИ длины.

Хранение и передача размеров единиц осуществляются с помощью эталонов, которые по точности и назначению подразделяются на первичные, вторичные и рабочие эталоны (РЭ). Последние эталоны, используемые в поверочной практике, различаются разрядами: РЭ 1-го разряда, РЭ 2-го разряда и т. д. Эталон, стоящий во главе поверочной схемы, называют исходным. Порядок построения поверочных схем определен ГОСТ 8.061.

Каждая поверочная схема имеет определенное количество ступеней (зависящее от количества единиц разрядов эталонов) и определенное количество ветвей, связанное с количеством типов поверяемых РСИ. Чем выше точность эталонов, тем больше их стоимость. Экономически выгодно применять менее точные эталоны, увеличивая, тем самым, число их разрядов и соответственно число ступеней поверочной схемы. Следовательно, вопрос об оптимальном числе ступеней поверочной схемы может быть решен при учете стоимости поверочных работ и надежности передачи размера единицы.