Азимутальные проекции используются чаще всего для составления карт полушарий. В азимутальных полярных проекциях параллели изображаются концентрическими окружностями, а меридианы - прямыми линиями, выходящими из их центра.

В прямых цилиндрических проекциях параллели изображаются параллельными прямыми, а меридианы - равноотстоящими прямыми, перпендикулярными параллелям. Псевдоцилиндрическими называются проекции, в которых параллели изображаются параллельными прямыми, а меридианы - кривыми, симметричными относительно среднего прямолинейного меридиана.

В прямых конических проекциях параллели изображаются дугами концентрических окружностей, а меридианы - их радиусами. В псевдоконических проекциях параллели изображаются концентрическими окружностями, а меридианы - кривыми, симметричными относительно среднего прямолинейного меридиана.

В поликонических проекциях параллели изображаются разноцентренны-ми окружностями, а меридианы - кривыми, симметричными относительно среднего прямолинейного меридиана.

Поверхность сферы не может быть развернута на плоскость без растяжений и разрывов, поэтому любое изображение на плоскости имеет искажения. В общем случае искажаются длины линий, углы и площади фигур, но не обязательно все одновременно. Величина и характер искажений определяются масштабом длин и масштабом площадей. Масштаб длин - отношение длины бесконечно малого отрезка на карте к длине соответствующего отрезка на сфере. Этот масштаб является функцией положения точки и в общем случае изменяется в окрестности этой точки в зависимости от направления. Масштаб площадей -отношение элементарной площадки на плоскости к соответствующей элементарной площадке на сфере. Этот масштаб не зависит от направления.