Пункты геодезической опорной сети, обычно располагаются на местности не настолько часто, чтобы лишь на их основе можно было выполнять съемочные, трассировочные или разбивочные работы с необходимой точностью. Поэтому в дополнение к пунктам этой опорной сети и на ее основе создают на местности сеть пунктов рабочего (съемочного) геодезического обоснования. Точность рабочего обоснования всегда ниже точности той опорной сети, между пунктами которой оно построено.

Его создают следующими способами: 1) построением на местности аналитических сетей, образованных либо малыми треугольниками (микротриангуляция), либо теодолитными ходами (углы в обоих случаях измеряются 30-секундными теодолитами); 2) прокладкой тахеометрических ходов; 3) прокладкой мензульных ходов и созданием геометрической сети (при мензульной съемке); 4) разбивкой на местности сетки квадратов и нивелированием точек этой сетки (см. § 90); 5) прокладкой нивелирных ходов IV класса и технического нивелирования.

Густота пунктов рабочего обоснования и точность определения их положения зависят от требований к точности и подробности съемки, точности трассировки или разбивки сооружений, а также от точности и густоты пунктов геодезической опорной сети. Вообще же расчеты по созданию геодезической опорной сети и рабочего обоснования выполняют одновременно, во взаимной увязке. Такие расчеты выполняют геодезисты. Однако для съемочных работ число пунктов и точность опорной сети в целом предусматриваются в общеобязательных инструкциях по топографическим съемкам. Съемку небольших по размерам участков, несложные трассировочные или разбивочные работы можно выполнять на основе пунктов только рабочего обоснования. Привязки к опорной сети здесь нужны для того лишь, чтобы выполнять все работы в общепринятой системе координат и высот.