Разбивки котлованов требуют планово-высотных определений для установления контура котлована и его глубины. Контур котлована разбивают обычно при помощи рулетки от осей фундамента или от других осей здания, закрепленных на обноске или на местности. Разбитый контур котлована закрепляют кольями, между которыми натягивают шнур для указания границы вскрытия котлована. Для доведения глубины котлована до проектной отметки его дна ведут систематическое наблюдение за ходом выемки грунта и определяют текущие отметки дна, пользуясь либо нивелиром, либо визирками. Постоянные визирки в виде горизонтальных планок прибивают в достаточном количестве к столбам обноски.

Планки верхним ребром устанавливают на одной и той же отметке При помощи нивелира (обычно на 1 м выше условной нулевой отметки — отметки пола первого этажа здания). На планке подписывают ее абсолютную отметку.

Чтобы в любой момент выборки грунта из котлована определить нивелиром отметку любой точки его дна, устанавливают нивелирную рейку сначала на репер с известной отметкой и берут по рейке отсчет а. Затем переносят рейку на дно котлована и берут отсчет Ь. Превышение между репером и точкой дна котлована получится по формуле /г = а—Ь. Прибавляя со своим знаком превышение к отметке репера, получим отметку дна котлована в данной точке.

Чтобы с помощью визирок определить, выбран ли грунт в данный момент из котлована до проектной отметки, на его дне устанавливают переносную (ходовую) визирку в виде рейки. На рейке краской отмечают линию, расстояние до которой от пятки рейки равно разности отметок ребра планки постоянной визирки и проектного дна котлована. Если линия на ходовой визирке окажется выше шнура, натянутого* между ближайшими планками, то грунт из котлована еще не выбран до проектной отметки. Выемку грунта экскаваторами заканчивают с недобором грунта на 10—30 см до проектной отметки, чтобы зачистить дно до проектной отметки ручным способом или бульдозером.

Строительную площадку обеспечивают надежной высотной опорой путем установки на площадке или вблизи ее не менее двух реперов, отметки которых определяют проложением двойных нивелирных ходов от реперов с известными отметками.