Если ширина траншеи равна ширине ковша землеройной машины, то на оси траншеи, по линии пикетажа, устанавливают маяки не реже чем через 10 м для указания створа, по которому должна передвигаться машина. В местах устройства смотровых колодцев колышками обозначают контур котлована, определяя его путем измерений от оси траншеи по проектным данным, причем центр колодца обозначают заранее при выносе трассы в натуру.

Для рытья широких траншей или траншей с откосами разбивают линии, параллельные оси и ограничивающие ширину траншеи как по верху, так и в основании.

Наблюдения за выемкой грунта ведут систематически. Работу машины заканчивают тогда, когда до проектной отметки дна траншеи будет оставаться слой земли в 10—15 см, который затем выбирают более точно ручным способом, завершая подготовку дна для укладки труб. Отметки дна траншеи определяют при помощи трех визирок, две из которых называются постоянными (или опорными), а одна — ходовой (или переносной). Все три визирки одинаковой высоты (3—4 м).

Достигнутый при выемке грунта уровень дна траншеи в любом месте проверяют при похмощи ходовой визирки, путем визирования невооруженным глазом через ребра двух смежных постоянных визирок. Отметка дна будет равна проектной отметке, если ребро планки ходовой визирки окажется на луче визирования, проходящем через постоянные визирки. Если траншея большой глубины, то для сокращения длины ходовой визирки прикрепляют стойку постоянной визирки так, чтобы она была направлена от полочки обноски вниз.

Установка планок постоянных визирок на рассчитанных отметках, а также укладка труб на проектных отметках требуют создания высотной опоры в виде временных реперов, расположенных недалеко от трассы. Точность (класс) нивелирного хода для определения отметок временных реперов по отметкам реперов государственной или городской опорной сети устанавливают в зависимости от необходимой точности укладки коммуникации в траншею. Укладка всех видов напорных трубопроводов и кабелей не требует обычно точности более высокой, чем точность технического нивелирования. Безнапорные трубопроводы и коллекторы в зависимости от размеров и сложности сети требуют главного высотного обоснования до II класса включительно, а также нивелирования IV класса вдоль трассы с установкой реперов последнего через каждые 200 м. Нивелирный ход IV класса привязывают к реперам главной высотной опоры не реже чем через 1 км.

В настоящее время созданы и применяются на практике лучевые приборы (ПУЛ), с помощью которых землеройные машины автоматически получают движение по заданному горизонтальному направлению и по заданному уклону. Одной из основных частей ПУЛ является обычно лазер — как источник излучения света.